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Robert Johnson the bluesman who sold his soul to the devil

“Early this mornin’

When you knocked upon my door

Early this mornin’, uuuh

When you knocked upon my door

And I said, “Hello Satan”,

I believe it’s time to go…”

Robert Leroy was born in Mississippi in 1911. Grandson of slaves, he was born to be a laborer. Early was born his love to the blues, first with his harmonic and after with the guitar, showing a low level with the second one.

Since 1932 till his death in 1938, Robert Johnson travelled between the cities of the Mississippi’s Delta. When he arrived to a town, normally a small one, he used to play the guitar for a few coins in front of the barbershops and the restaurants. He was a poor guitar player, with a sad trajectory.

robert johnson

 

All of this was changed in a year, when he became into a reference guitar player in the blues world. People was fascinated with his music and his great technique. Everybody could not belived how he could change so much and the legends about him began.

The legend relates that in a midnight, while he played the guitar in the crossroad between the 61st and the 49th in Claksdale (Mississippi) a black and tall man appeared in front of him who asked him to his guitar. After played the same chords that Robert Johnson was playing y returned him and with the guitar, his wisdom. This is the way he sold his soul to the devil like Faust, to become in the best bluesman of all the time. In a year he became in a legend with his art and his continuous references to the devil in his songs.

This new life of success help him to had a better life, earning more money and having sex with lots of women. In 16th of August of 1938 he died in strange circumstances, maybe he paid his doubt with the devil, but the true is that he maybe died by pneumonia, syphilis or by a jelausy husband. He died at age of 27 years and just 29 songs recorded.

As a curiosity: we can find the history of Robert Johnson in the film “Crossroad” or on TV, in “Supernatural” in a episode called “Crossroad Blues

“Early this mornin’

When you knocked upon my door

Early this mornin’, uuuh

When you knocked upon my door

And I said, “Hello Satan”,

I believe it’s time to go…”

 

 

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Robert Johnson: el “bluesman” que vendió su alma al diablo

 

“Early this mornin’

 

When you knocked upon my door

 

Early this mornin’, uuuh

 

When you knocked upon my door

 

And I said, “Hello Satan”,

 

I believe it’s time to go…”

 

robert johnson

 

Robert Leroy Johnson nació en Mississippi en 1911, nieto de esclavos, nació para ser jornalero. Pronto nació su amor por el blues, primero con la armónica y luego con la guitarra, demostrando un paupérrimo nivel con la segunda

 

Desde 1932 hasta su muerte en 1938, Robert Johnson se movió frecuentemente entre las localidades que se encuentran en la Delta del Mississippi.  Cuando llegaba a una ciudad, normalmente pequeña, solía tocar por unas monedas frente a las barberías y a los restaurantes. Robert Johnson no pasaba de ser un discreto guitarrista, que pasaba con más pena que gloria y que no podía soñar con ganarse la vida dignamente con su guitarra..

 

Todo esto cambió en apenas un año, cuando pasó a ser un guitarrista referencia dentro del mundo del blues. La gente que antes no le prestaba atención ahora se quedaban fascinados con su personal manera de tocar y su depurada técnica. Todo el mundo se preguntaba cómo había podido progresar de aquella manera y enseguida comenzó a circular una fantástica explicación.

 

 

Cuenta la leyenda que una medianoche, mientras tocaba una de sus canciones en el cruce de las carretera 61 con la 49 en Clarksdale (Mississippi) apareció ante él un hombre alto y negro que le pidió su guitarra. Después de tocar los mismos acordes que Robert Johnson, se la devolvió y con ella su sabiduría en el manejo de la guitarra. Fue esta la manera en la que vendió su alma al diablo como Fausto, para convertirse en el mejor guitarrista de todos los tiempos. En apenas un año pasó a convertirse en una leyenda, no sólo por el nivel de su blues, sino por las referencias al diablo en sus canciones

 

Esta nueva vida de éxito lo llevó a actuar por mejores locales, ganar más dinero y acostarse con más mujeres, quizás fue lo que le hizo pagar su deuda con el diablo cuando únicamente tenía 27 años y 29 canciones grabadas. El 16 de Agosto de 1938 murió en extrañas circunstancias, ya que han sido muchas las hipótesis; envenenamiento por un marido celoso, neumonía o sífilis, ya que no se le realizó la autopsia a su cadáver.

 

Como curiosidad podemos señalar que la historia de Robert Johnson ha aparecido en el mundo del cine en la película “Crossroads” o en la televisión, en la serie “Supernatural” en un episodio titulado “Crossroad Blues

 

supernatural

 

“Early this mornin’

 

When you knocked upon my door

 

Early this mornin’, uuuh

 

When you knocked upon my door

 

And I said, “Hello Satan”,

 

I believe it’s time to go…”

 

 

 

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