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Sati: la tragedia de las viudas en la India

"Ceremony of Burning a Hindu Widow with t...

El sati es un rito ancestral del norte de la India, en el que una mujer que acaba de enviudar decide arrojarse a la pira funeraria con su difunto marido, para morir juntos.

El origen del sati se sitúa en el siglo V, aunque en su inicio el sati no era sólo para las viudas, sino que se extendía al resto de familiares, sirvientes o amantes que se suicidaban en el funeral del fallecido.

Muchas mujeres se lanzaban a la pira funeraria voluntariamente, pero otras lo hacían drogadas y a muchas de ellas se les ataba a la pira funeraria. El motivo de esta inmolación no lo encontramos necesariamente en el amor que profesaban por sus maridos, sino porque las viudas ocupan uno de los escalones más bajos en la escala social. Son obligadas a vestir con colores blancos, se les rapa el cabello y se les cambia la señal de la frente, todo esto hace que se las marque convirtiéndolas en una paria social.

hospicio viudas

Hospicio viudas en la India

La vida de una viuda carece de valor para la sociedad hindú. Los ingresos de estas mujeres caen de tal manera que las hacen vivir en la más absoluta pobreza, ya que no existen apenas oportunidades para trabajar. En el norte de la India, las viudas no pueden regresar con su familia, ya que pertenecen a la familia de su marido, que a menudo las tienen en condiciones infrahumanas, siendo sometidas a continuos maltratos.  Según la ley de 1969, las mujeres tienen el mismo derecho que los hombres a heredar, pero en la práctica, la decisión depende de las interpretaciones de las castas locales. Las viudas no tienen derecho de herencia sobre sus padres y sus derechos sobre la herencia de su marido son violados normalmente. Existen una serie de excepciones en el trato de las viudas: si es una mujer joven sin niños o una viuda niña, sus padres pueden casarla de nuevo. Si proviene de una familia pobre, la mujer está abocada a casarse con un anciano viudo, un enfermo o un discapacitado, ya que no tiene dote que ofrecer. El peor de los casos es el que viven las viudas mayores, que son humilladas y suelen sufrir malos tratos.  

Según los académicos brahmines se justifica el sati, ya que la mujer purifica los pecados del matrimonio, siendo un acto de piedad. Debemos añadir que el sati no es necesariamente la inmolación de la mujer junto el cadaver de su marido, ya que en otras comunidades la tradición era la de enterrar al difunto, por lo que la viuda era enterrada viva. 

La brutal discriminación que sufren las viudas en la India nos hace preguntarnos: ¿Las viudas realmente deciden terminar con su vida voluntariamente, o lo hacen porque saben que les espera en vida? En mi opinión es la segunda opción, ya que hay casos recientes, los cuales podrían haberse evitado si la situación de la mujer en la India fuera otra bien distinta.

Desde 1940 existen cuarenta casos documentados. El caso más famoso fue de 1987, cuando Roop Kanwwar de 18 años decidió acabar con su vida. Este caso fue que hizo que se tomaran medidas en forma de ley en contra de esta tradición. Esta ley no distingue ente los que promueven el sati o simplemente lo observan. Es ilegal alentar, glorificar o intentar cometer un sati, así como tratar de obligar a alguien a que lo realice. En la India existen diferentes visiones de esta atroz tradición incluso entre los políticos, defendiéndola algunos como un “derecho religioso”.

Por último, hay que recordar que la India ha sufrido la colonización por parte de diferentes culturas, como la mongol, la musulmana o la británica. De estos últimos es el testimonio siguiente:

“Vosotros decís que es costumbre quemar a viudas. Muy bien. Nosotros también tenemos costumbres: cuando un hombre quema a una mujer viva, atamos una cuerda alrededor de su cuello y lo colgamos. Construye tu pira funeraria; al lado mis carpinteros construirán una horca. Vosotros debéis continuar con vuestras costumbres. Y nosotros continuaremos con las nuestras”

General Sir Charles James Napier (10 de agosto de 1782 – 29 de agosto de 1853)

http://www.laotraagenda.com

http://www.viajeporindia.com

http://www.wikipedia.com

“Situación de las viudas de Vrindavan y Varanasi” Estudio comparativo por The Guild  of Service

news.bbc.co.uk./2/hi/south_asia/5273336.stm

http://www.kamat.com

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North Sentinel and its uncontacted

North Sentinel Island

We listened histories about civilizations of uncontacted and we located it in leafies forests where it is imposible to arrive, but it isn’t the case of Nord Sentinel, an island which is near to the India’s coast and has about 72 km2 (27,8 sq. mile).  To add more questions about Sentinel we must know that the population of the island have a small heigh, more or less 1,50 meters (4,92 ft.) and they have their own lenguage.
They are no so much population, because they were very damage with the 04’s tsunami, that destroyed the natural defences of the island. These natural  defences made the island an unassailable place without a natural port and it is surrounded of a treacherous coral and a wild tide. That defences and the beligerent character of this people, have made of Sentinel the Paradise of these civilitation anchored in the past, like 60.000 years ago.
Sentinelenses are an agressive people, fierce advocate of their territory and feared of their neighbours tribes. There are not many contacts along the history, the last one was a few years ago, when two sailors arrived to the Sentinel’s coast, appearing a few time later their bodies covered of arrows. The first contact that we have news are from 1880 and it was a failure.
Since the 70’s we find a few attempts of contact by some psudocientifics expeditions. One of them was an expedition with a cameraman of National Geographic and two army policemen between the passengers. First they try to approach the beach but they were received with an arrows rain. Finally they could  arrive to the beach and there they left some gifts. That is something that they never must do because with these gifts could be a great cultural shock and with these “gifts” we could transmit some diseases, innocuous for us, but deadly for them. That excursion ended with the cameraman of National Geograophic injured by one of the arrows. The last attempt was in the 90’s, when they tried to go step by step, leaving food in the sea, food that the sentinelenses collected. Finally these expeditions stopped after the critiques of international organizations, because it could made to the sentinelenses a dependent civilitation.
The last news that we could find in internet were sad news because in India it’s trendy the “Human Safaris” where a bus cross the forest looking for civilitations, uncontacted a few decades ago, finding sad situations like forcing a woman to dance, to amuse the tourists, for food.

sentinel

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