Los Agotes: un pueblo perseguido y humillado en España

Vamos a conocer uno de esos pueblos malditos que ha habido en el mundo, aunque la particularidad de este pueblo es que se encontraba en España y sufrió una de las persecuciones y humillaciones más brutales de las que hayamos podido oír.

Los Agotes eran un grupo social de los valles de Navarra, País Vasco, País Vasco Francés y Aragón. La primera mención que tenemos de ellos data de 1260, aunque sabemos que se encontraban allí desde antes. Era un pueblo que compartía con los ciudadanos de la zona idioma y religión. El origen de esta animadversión procedía de leyendas, las cuales fueron suficientes para discriminarlos durante más de 800 años. Realmente desconocemos el origen de los Agotes, aunque existen una serie de historias acerca de ellos, unas fantásticas y otras posibles. Se dijo de ellos que provenían de una maldición bíblica. Para otros tenían un origen godo, mientras para otros eran de origen musulmán. Otros ubicaban sus raíces en criminales franceses que se refugiaron en los montes españoles.

Los agotes fueron acusados de multitud de cosas, desde homosexualidad hasta paganos, lo que hizo que fueran tratados como una raza inferior y se vieran obligados a vivir aparte de los demás lugareños. Los agotes sufrieron probablemente una de las mayores persecuciones y humillaciones constantes que se han registrado en Europa. Eran obligados a relacionarse entre sí, obligándoles así a una endogamia que con el paso de los siglos fue minándoles más. Como físicamente eran iguales que los demás, eran obligados a vestir unas vestimentas determinadas y, al igual que los judíos eran obligados a llevar la Estrella de David, los agotes eran obligados a llevar un signo rojo similar a la huella de un pato. Una de las acusaciones más extendidas es que eran portadores de la lepra, por lo que en algunas poblaciones se les obligaba a hacer sonar una campana a su paso.

Agotes de Bozate

Esta exclusión social se apreciaba también en la Iglesia, aunque éstos fueran católicos. Se les obligaba a estar ubicados aparte de los demás y, a la hora de comulgar, el párroco utilizaba algún instrumento para no entrar en contacto con ellos, llegando incluso a dejar la hostia en el banco para que la cogieran ellos mismos. Entre las restricciones más ridículas encontramos la que les impedía andar descalzos, ya que existía una leyenda que decía que donde ellos pisaban no volvía a crecer la hierba, así, si un agote caminaba descalzo se le quemaba la planta del pie para que no volviera a hacerlo, eso hizo que muchos de ellos cojearan. Esta exclusión social hizo que fueran obligados a realizar trabajos que nadie quería realizar como sepultureros, canteros o carpinteros, ya que se creía que estos dos elementos no permitían la transmisión de enfermedades.

En 1514 solicitaron una bula al Papa Leon X que les permitía el mismo trato en la Iglesia. Esta bula no tuvo efectos prácticos y debemos esperar hasta principios del siglo XIX para que se eliminaran las leyes discriminatorias medievales, a la vez que se intentó la deportación de los Agotes a Madrid. El  último lugar donde encontramos esta discriminación de manera activa es en Navarra, más concretamente en Arizcun, donde existía un barrio exclusivo para ellos.

Finalmente se produjo una normalización de la situación. En algunas zonas esa normalización se produjo a mediados del XVIII. El acontecimiento que supuso un cambio para ellos fue la Revolución Francesa (1789) ya que aprovecharon el momento para eliminar documentos y las incorporaciones masivas al ejército terminó igualándolos a sus vecinos.

En la actualidad los agotes no existen como grupo, ya que están totalmente integrados en la sociedad, aunque en determinadas zonas, donde esa asimilación se produjo más tarde, el término agote sigue siendo una palabra tabú.

Bozate, Valle de Baztán

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web.archive.org/web/20121107032337

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Atlantropa: el sueño de un alemán que quiso destruir el Mediterráneo

Hay un refrán español que dice: “Cuando el diablo no tiene nada que hacer, mata moscas con el rabo”. Eso puede ser lo que le ocurrió al alemán Herman Sorgel en una época convulsa, concretamente, en el periodo entreguerras. Su fantástica idea fue la de crear una presa en el Estrecho de Gibraltar para generar electricidad, además de esto, los países ribereños ganarían metros de tierra y se estrecharían lazos con África.

English: Herman Sörgel (* 2 April 1885 in Rege...

El punto de partida de Sorgel era bienintencionado, ya que él era ante todo un pacifista. Como hemos dicho anteriormente, estamos en el período de entreguerras. Hacía poco que había terminado la “Gran Guerra” y Sorgel vio en este proyecto como el punto de partida ideal para que los países europeos trabajasen a la par, olvidando viejas rencillas. Además, con los 50.000 magavatios que podría generar, Europa seguiría siendo una potencia y no dependería de las potencias emergentes, como eran América y Asia. Para ello se debía crear una presa de gigantescas proporciones: 300 metros de altura, 500 metros de ancho y 35 kilómetros de longitud. Para completar el proyecto, había que realizar otra presa en los Dardanelos (Mar Negro) para que no pasara tanta agua al Mediterráneo y comenzar así una paulatina evaporación.

¿Por qué se desearía una evaporación del Mediterráneo?: Muy sencillo, si se evapora el Mar Mediterráneo, según sus cálculos, se le ganaría al mar hasta 600.000 kilómetros cuadrados, que se podrían aprovechar para alimentar hasta a 150 millones de personas. Todo esto hizo preguntarse qué pasaría con las ciudades que se hallaban en las costas y que eran puertos importantes, muy sencillo, Sorgel lo tenía todo pensado: se construirían unas nuevas, es más, ya tenía diseñadas Nueva Génova, Nueva Nápoles y Nuevo Tánger.

La bajada del nivel del mar permitiría crear pasos que unirían Europa y África. Una de las ideas que más atrajo a Sorgel fue la posibilidad de crear un túnel que uniría Europa y África a través del Estrecho de Gibraltar. Por otro lado, utilizando el dique de Sicilia, se podría construir una carretera y vías férreas que podrían ir de Berlín hasta Ciudad del Cabo.

A priori la idea original del proyecto era crear una enorme fuente de energía, pero aprovechando la ocasión brindada, se podría proceder a colonizar África. En esa época, se tenía la idea que en África no existían culturas dignas de ser respetadas y que el continente funcionaría mejor si se encontraba en manos de europeos. Antes de colonizar África, lo más inteligente sería “mejorarla”. La idea sería construir una presa en el río Congo que inundaría la selva, especies y pueblos, que no eran productivos. Así se crearía un gigantesco lago artificial, comunicado con el lago Chad, que terminaría por convertirse en un mar interior, del que nacería un segundo Nilo.

atlantropa

Si todo esto no era lo suficientemente positivo, encima se crearían un millón de puestos de trabajo y las obras durarían un siglo. A pesar de todo esto, los apoyos que recibió fueron muy pocos. En la República de Weimar tuvo cierto éxito, pero en Italia no tuvo mucho éxito, quizás porque perdían importantes ciudades de costa. La Segunda Guerra Mundial supuso una brusca pausa en sus aspiraciones. Presentó su proyecto a Hitler, con la esperanza de que le interesara, pero este tenía en mente otra manera de “unir” Europa.

Todos sabemos que el proyecto no se llevó a cabo, pero de haberse realizado, los océanos habrían ascendido 33 centímetros y, quizás, el mayor peligro era que el dique se rompiera, ya que supondría una ola de 150 km/h que arrasaría las costas europeas.

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strangemaps.wordpress.com

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Juan de la Cierva: el pionero del aire español

Hoy vamos a conocer algo más de uno de esos pioneros del aire de principios del siglo XX. Hablamos de Juan de la Cierva, inventor murciano nacido en septiembre de 1895. Desde su infancia mostró gran interés por el fantástico mundo de la aviación. De pequeño disfrutaba realizando maquetas de aparatos voladores. Siendo un adolescente fundó la sociedad BCD, junto a dos amigos, para desarrollar aparatos que fueran capaces de volar. Por fin, en 1912, a la edad de 16 años pudieron presentar su primer prototipo. Se trataba de un biplano, conocido como el “Cangrejo”, por su llamativo color rojo.

Retrato de Juan de la Cierva y Codorníu, inven...

Retrato de Juan de la Cierva y Codorníu, inventor español del autogiro. (Photo credit: Wikipedia)

En 1919 el Gobierno de España convocó un concurso aeronáutico, en el que nuestro protagonista, con solo 24 años, participó. La experiencia no fue muy positiva, ya que aeroplano de tres motores que presentó se estrelló. Es, en ese momento tan frustrante, cuando nació el autogiro, ya que De la Cierva decidió que tenía que inventar un aparato que fuese más estable y seguro que un avión. Un año patentó su invento y en 1922 lo dio a conocer.

Este primer autogiro, denominado C1, resultó un fracaso, ya que a duras penas se elevó del suelo, pero, lo que para muchos habría supuesto un mazazo, para él significó que sus teorías eran correctas, ya que se levantaba del suelo, ahora sólo quedaba conseguir que se mantuviera. Un año después presentó el C4, que fue capaz de desplazarse cuatro kilómetros, con una altura de 25 metros. Siguió desarrollando su idea, pagándolo todo él mismo con su dinero, hasta que con el C6, fabricado en Madrid consiguió alcanzar los 50 km/h, necesitando únicamente que el aparato se encontrara a 20 km/h para el aterrizaje y despegue. Una de las cosas que más preocupaba a Juan de la Cierva era la seguridad de los aviones, ya que la tragedia era segura si los motores se detenían. Esa fue la razón por la cual ideó un sistema por el cual su autogiro podría aterrizar sin problemas incluso estando el motor parado. Finalmente, cuando el producto estaba casi desarrollado, se encontró que el gobierno español no lo apoyó lo suficiente, teniendo que emigrar a Inglaterra para desarrollar allí su producto. En 1928 el C6 era todo un éxito, llegando incluso a cruzar el Canal de la Mancha.

De la Cierva estaba obsesionado con la seguridad, es por ello que tuvo desavenencias con los directivos de la compañía que desarrollaban el producto, ya que desarrollaba muchos prototipos y ningún modelo final que se pudiera comercializar. Finalmente el modelo C19 comenzó a desarrollarse para su venta, después de una gran gira mundial de presentación, por Francia, Alemania y Japón con la “The Cierva Autogiro Company”. En 1932 terminó de perfeccionar su aparato, apareciendo el C30. Este aparato ya tenía unas condiciones más que interesantes, ya que podía transportar hasta 250 kilos, alcanzar los 160 km/h, “…llegando a despegar al salto y a aterrizar sobre una sábana extendida”. Una de las características más llamativas fue que era capaz de aterrizar en barcos, algo impensable para los aviones de la época. El C30 fue el autogiro más comercializado de todos, vendiéndose en gran cantidad de países del Mundo.

English: Avro-built Cierva C.30A Autogiro taxy...

Autogiro  C.30A  Rearsby Aerodrome, Leicestershire (Photo credit: Wikipedia)

Por desgracia, Juan de la Cierva murió muy joven, en 1936, a los 41 años. Murió en un accidente de avión, irónicamente, después de dedicar su vida a fabricar un aparato que permitiese volar de manera segura. El autogiro cayó en desgracia, eran momentos difíciles para el Mundo, que un par de décadas atrás había salido de la “Gran Guerra”, que sufría las consecuencias del “Crack del 29” y se abocaba a una nueva guerra.

Como curiosidad: Juan de la Cierva llegó a desarrollar hasta 120 prototipos diferentes, estas mejoras ayudaron a que pudiera, entre otras cosas, despegar sin necesidad de pista. En 1946, sus restos fueron trasladados a Madrid y en 1954 se le concedió con carácter póstumo, el título “Conde de la Cierva”. Desde el 2001 el Ministerio de Educación y Ciencia entrega el “Premio Nacional de Investigación Juan de la Cierva”.

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Los feminicidios de Ciudad Juárez: la tragedia de las maquiladoras

Ciudad Juárez se encuentra en el Estado de Chihuahua, al norte de México y lindante con la frontera estadounidense. Debe su crecimiento económico al Tratado de Libre Comercio de América que hizo que proliferaran diferentes negocios debido a su cercanía a la frontera estadounidense, estableciéndose las denominadas “maquiladoras“.

En los últimos diez años se descubren dos cadáveres de mujeres al mes. Nadie sabe exactamente a que se deben estas muertes, muchos piensan que se tratan de trata de blancas, mientras que otros sostienen que nos encontraríamos con unos asesinos en serie, unos psicópatas que tras diez años siguen sin ser apresados. Se estima que desde 1993 han sido encontrados los cuerpos de 300 mujeres. Todas estas mujeres tienen un patrón común: edad comprendida entre 15 y 25 años, guapas y de escasos recursos. La mayoría de estas víctimas no pueden ser identificadas, tienen claros signos de violencia sexual y han sido estranguladas. Todas las víctimas son asesinadas en un punto para luego abandonar su cadáver en otro, siendo algunas veces enterradas a poca profundidad, sirviendo así de alimento para los animales.

La ubicación de la ciudad ha hecho que diferentes cárteles de la droga se peleen por ella. ¿Cómo combate esto el gobierno de México? El gobierno decidió que la mejor manera de solucionar el problema era enviando al ejército, cerca de 10.000 soldados, que lejos de solucionar el problema, lo han agravado en muchas ocasiones. En Ciudad Juárez es cada vez más común que los narcos dejen mensajes a los otros cárteles a modo de cadáver descuartizado o mutilado. Otro de los motivos de porque sucede todo esto es porque la policía suele mirar hacia otro lado, ayudando incluso a las mafias. Se estima que el 90% de la policía de Ciudad Juárez está sobornada.

¿Qué tiene que ver este clima de guerra entre los cárteles y el ejército con los femenicidios de Ciudad Juárez? Claramente ha afectado de manera negativa, ya que los asesinatos de mujeres no suelen ser investigados, pues son de orígenes humildes. Ahora, con este conflicto armado en la ciudad, el Estado decidió que muchos casos de estos asesinatos se deben a ajustes de cuentas entre las bandas, así que dejaron de contar como feminicidios para el gobierno mexicano. A pesar de esto, entre 1993 y junio de 2010 han sido asesinadas en el Estado de Chihuahua cerca de 500 mujeres. Hay que pensar que la sociedad mexicana es, en su mayoría, una sociedad machista. Habitualmente la mujer ha estado sometida al hombre mediante dos vías: el machismo y el marianismo. El primero se caracteriza por la sumisión a la fuerza masculina, mientras que la segunda se trata de una sumisión a roles domésticos y subordinación a los hombres. Es por eso que para muchos la violencia de género no es tal, ya que la mujer debe obediencia a la figura masculina.

¿Qué tiene que ver este clima de guerra entre los cárteles y el ejército con los femenicidios de Ciudad Juárez? Claramente ha afectado de manera negativa, ya que los asesinatos de mujeres no suelen ser investigados, pues son de orígenes humildes. Ahora, con este conflicto armado en la ciudad, el Estado decidió que muchos casos de estos asesinatos se deben a ajustes de cuentas entre las bandas, así que dejaron de contar como feminicidios para el gobierno mexicano. A pesar de esto, entre 1993 y junio de 2010 han sido asesinadas en el Estado de Chihuahua cerca de 500 mujeres. Hay que pensar que la sociedad mexicana es, en su mayoría, una sociedad machista. Habitualmente la mujer ha estado sometida al hombre mediante dos vías: el machismo y el marianismo. El primero se caracteriza por la sumisión a la fuerza masculina, mientras que la segunda se trata de una sumisión a roles domésticos y subordinación a los hombres. Es por eso que para muchos la violencia de género no es tal, ya que la mujer debe obediencia a la figura masculina.

Cruces colocadas en Lomas del Poleo Planta Alt...

 Las víctimas de Ciudad Juárez tienen una serie de características comunes: edad, aspecto físico y nivel cultural. El gobierno mexicano apoyó la creación de fábricas de unas marcas, que probablemente hayamos vestido todos. Estas mujeres trabajan en turnos de más de diez horas por poco más de 4€ diarios. Estas fábricas, denominadas “máquilas”, sirvieron de foco de atracción a las mujeres de las poblaciones más pobres de México, así como de las inmigrantes ilegales que se acercan a Ciudad Juárez con la esperanza de cruzar a El Paso (Texas). Estas mujeres carecen de derechos laborales y condiciones de trabajo apropiadas, es por eso que cuando una mujer desaparece no llama la atención de nadie, ya que es normal que haya podido abandonar el trabajo. Lo aterrador es que casi todas las empleadas de las maquiladoras conocen algún caso de una chica desaparecida. Este es el caso de Marta Cecilia de 26 años, la cual recuerda el asesinato de su vecina Gloria:  “A Gloria la secuestraron y mataron. La encontraron con el rostro desfigurado. Sin una pierna, ni brazos. Por el cabello la pudieron reconocer. Cuando fuimos a denunciar, las autoridades dijeron que se había ido con el novio. La misma policía está involucrada, luego ¿a quién vas a acudir?”

Todas las víctimas presentan características comúnes: son violadas, estranguladas y mutiladas. Según una investigación del FBI en el año 2003 estas chicas se reclutan en locales, discotecas e incluso en centros de formación, donde acuden con la esperanza de tener una vida mejor, siendo reclutadas allí por su asesino. En muchas ocasiones, cuando aparecen los huesos de alguna víctima, la policía los asigna a una de las desaparecidas, cerrando así la investigación.

Familiares de mujeres asesinadas en Ciudad Juá...

Si son tristes todos estos casos, más triste es la impunidad con la que se cometen. No ha habido sentencias condenatorias, debido a la pasividad de las autoridades y a la falta de investigación. Cuando las familias de las víctimas elevan su queja son amenazadas y perseguidas. Existen varias asociaciones no gubernamentales que apoyan a las familias de las asesinadas. Organizaciones como “Casa Amiga”, “Nuestras Hijas de Regreso a Casa”, “Justicia para Nuestras Hijas” y “Red Mesa de Mujeres de Ciudad Juárez”.  A muchas de estas activistas, su firme postura les cuesta la vida, como fue el caso de Marisela Escobedo Ortíz que fue asesinada frente al Palacio de Gobierno de Chihuahua, mientras exigía justicia para su hija asesinada.

Como conclusión me gustaría indicar que la Corte Interamericana de Derechos Humanos ha considerado al Gobierno Mexicano como uno de los responsables de estos asesinatos. En abril de 2009 se responsabilizó al estado mexicano de la muerte de ocho mujeres por la falta de investigación adecuada, así como por no prevenir ni proteger a las mujeres de la violencia.

http://juarezenlasombra.blogspot.com.es/ blog de la periodista española Judith Torrea

http://www.casa-amiga.org.mx/

http://www.elmundo.es

http://www.bbc.co.uk

http://www.articuloz.com

http://www.nodo50.org

http://www.informador.com.mx

http://www.texasobserver.org

http://www.elpaís.es

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La matanza de las “Fosas Ardeatinas”

De todo el mundo es conocido que los italianos fueron aliados de los nazis, pero en Italia los judíos no sufrieron la persecución que vivieron en la Alemania Nazi. Gozaban de  una relativa tranquilidad, aunque eran sabedores de lo que estaba sucediendo a los judíos en la Europa ocupada.

Cuando cayeron las tropas de Mussolini, aprovecharon los nazis el vacío de poder para someter a la sociedad italiana, a la vez que la resistencia se hacía más fuerte. El 26 de septiembre fueron llamados los líderes de la comunidad judía, exigiéndoles en la reunión 50 kilos de oro y, si no eran satisfechas las peticiones de los dirigentes nazis, serían retenidos representantes de doscientas familias judías romanas. Los familias judías romanas entregaron todo lo que pudieron, incluyendo lo que mucha gente les donó, ya que eran familias humildes. A pesar de todos los esfuerzos, 1.022 judíos romanos fueron retenidos por la S.S. y posteriormente enviados en trenes de ganado a Auschwitz, sobreviviendo únicamente 15.

Es en este contexto social cuando se produjo el ataque de los partisanos, detonando TNT al paso de una columna de reservistas alemanes, matando a 33. A raíz de este ataque, se decidió desde Alemania, que deberían morir diez italianos por alemán, redondeándose finalmente la cifra en 335 civiles. Para reclutar esta gente los nazis y sus aliados no dudaron en detener gente en las fábricas, sacar de la cárcel a presos políticos y a diez representantes de cada sector profesional. Entre estos 335 se encontraban judíos retenidos sin razón por la calle, un cura y dos niños.

Fosse Ardeatine, Roma, Italia

Fosa Ardeatina, Roma, Italia (Photo credit: Wikipedia)

Finalmente el 24 de Marzo fueron trasladados en camiones cedidos por la S.S., siendo dirigidos a las Fosas Ardeatinas. Las Fosas Ardeatinas son unas minas abandonadas a las afueras de Roma. Este enclave era perfecto ya que estaba apartado y permitía realizar la operación sin demasiadas molestias. Los prisioneros eran bajados del camión con las manos atadas a la espalda y eran conducidos a la cueva. Allí, un pelotón de la SS, tenía la obligación, bajo pena de correr la misma suerte, de ajusticiar a los presos uno a uno con un tiro en la nuca. Muchos no murieron cuando recibieron el disparo, quedando moribundos, notando así como otros presos caían encima de ellos después de recibir el ajusticiamiento. La matanza duró toda una tarde, siendo dinamitada luego la entrada de la cueva para no levantar las sospechas de los romanos y evitar así incómodas visitas. En la actualidad las Fosas Ardeatinas son un lugar donde todos los años se les rinde homenaje a los caídos en ese aciago día.

 En esta triste historia destacan tres personajes:

  • Erich Priebke: comandó la masacre de las Fosas Ardeatinas y consiguió evadir los juicios posteriores a la guerra huyendo a Argentina con la ayuda del grupo ODESSA. Priebke estuvo viviendo en Bariloche durante muchos años, haciéndose un personaje muy popular en la ciudad. En 1994 fue localizado y entrevistado por la ABC. Tras esa entrevista, en Bariloche se puso en duda la historia oficial, ya que para ellos era un amable anciano. A raíz de esto Italia pidió su extradición, siendo juzgado y condenado a cadena perpetua, conmutada por arresto domiciliario en Roma, aunque ha abandonado en repetidas veces su domicilio con la permisibilidad del gobierno italiano.
Herbert Kappler, military custody photograph (...

Herbert Kappler(1946) (Photo credit: Wikipedia)

  • Herbert Kappler: fue el jefe de la policía alemana y servicios de seguridad en Roma. A Kappler se le encomendó la misión de rescatar a Mussolini, así como la detención de judíos en Italia y el envío de los mismos a Auschwitz, siendo el responsable de la deportación de unos 12.000 judíos. Tras la guerra fue detenido y juzgado. En 1975 se le diagnosticó un cáncer terminal y fue trasladado a un hosptial. En una de las visitas de su mujer, Kapppler huyó dentro de una maleta, aprovechando que sólo pesaba 47 kilos debido a su enfermedad. Consiguieron llegar a Alemania Occidental, país que se negó a extraditarlo y donde murió en 1978.
  • Pío XII: algunos historiadores indican que el Papa no condenó el holocausto porque no era conocedor del nivel que éste estaba alcanzando. La realidad es que el Papa tuvo conocimiento de las deportaciones y muertes de muchos judíos, como mínimo desde 1942. El Vaticano tuvo el estatus de país, lo que explicaría la obsesión del Papa por permanecer al margen de todo, incluso de la matanza de las Fosas Ardeatinas, de la que fue conocedor antes de que se produjera. El Papa y el Vaticano decidieron mirar para otro lado cuando sacerdotes alemanes fueron encarcelados por oponerse a Hitler, así como en las matanzas de judíos y persecución de católicos en Europa. El embajador inglés llegó a decir que el Papa tenía una “atrofia moral”, ya que estaba más preocupado en el bombardeo de Roma que en los crímenes contra la humanidad que se estaban cometiendo.

Pius XII: Hated or Revered by the Third Reich? (insightscoop.typepad.com)
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Gilles de Rais: el “grande” de Francia que asesinaba niños

Uno se cansa y aburre de lo ordinario.

Empecé matando porque estaba aburrido y continué haciéndolo porque me gustaba desahogar mis energías.

Gilles  de Rais

Gilles de Laval, sire de Rais, compagnon de Je...

Gilles de Laval, sire de Rais, campeón de Juana de Arco, Mariscal de Francia (1404-1440).  (Photo credit: Wikipedia)

Gilles de Rais nació en Francia (1404) en la época de la Guerra de los Cien Años, en el seno de una familia tan poderosa como desestructurada. Pronto Giles como su hermano René se vieron abandonados por sus padres, él dedicado a las campañas guerreras y ella, que nunca quiso a sus hijos.

En 1415 Guy de Rais, padre de Giles y René, se encontraba en una cacería cuando recibió el poderoso envite de un jabalí moribundo, el cual le provocó profundas heridas. Guy de Rais fue trasladado a sus aposentos donde esperó la muerte en compañía de su hijo Gilles, el cual parecía deleitarse ante la imagen de su padre con los órganos fuera de su estómago. Gilles estuvo contemplando la macabra escena durante los días que duró la agonía de su padre, sin presentar pena alguna o repulsión ante la macabra imagen. La última voluntad del herido fue que un familiar se hiciera cargo de sus hijos y que les diera una buena educación. Lo que realmente ocurrió es que el suegro de Guy de Rais desoyó el deseo del moribundo y se hizo cargo de los niños, no por amor a sus nietos, sino por amor a la gran fortuna que les acompañaba.

De Craon había amasado su fortuna con el bandidaje y se trataba de una persona violenta e incapaz de sentir sentimientos hacia otras personas. Mientras que los profesores de los niños se esforzaban por inculcarles interés por las ciencias y las letras, él dejaba actuar a su libre albedrío a los niños.

La situación se tornó más caótica para los niños cuando la madre de estos falleció pasando legalmente todo el poder sobre los mismos a manos de su abuelo, el cual ya podía hacer y deshacer a su antojo.

Fue en esta época cuando comenzó el interés de Gilles por las armas y por la lectura de los clásicos, siendo uno de ellos “La Vida de los Césares” de Suetonio el que alimentó la imaginación del niño, el cual se deleitaba leyendo relatos acerca de las orgías y asesinatos de los césares y la impunidad de estos, causándole una gran impresión.

Fue su abuelo el que le introdujo en el arte de las armas, con la idea de que se convirtiera en un importante baluarte del ejército francés, el cual se encontraba en guerra desde hacía décadas. Es precisamente en esta época cuando se documenta su primer asesinato. El inocente que murió fue un niño de su edad, compañero de juegos y andanzas, llamado Antoine e hijo de sirvientes. Gilles le retó a un duelo con el ánimo de jugar juntos, este combate dispar acabó con Antoine desangrado en el suelo, sin que Giles solicitara ayuda. Cuando su abuelo se enteró de lo acontecido, calló las protestas de los padres con una exigua cantidad de dinero.

A los 16 años Gilles era todo un partido: era alto, bien formado y heredero de una de las mayores riquezas de Francia. Había un problema para el abuelo de Gilles, que era esconder la homosexualidad de este, el cual fue pillado infraganti con algunos de sus pajes o con su propio primo. La primera candidata de su abuelo fue una rica heredera de cuatro años de edad, aunque este matrimonio no pudo llevarse a cabo debido a las protestas de los nobles locales.

Con 16 años tuvo su bautismo de guerra, dando rienda suelta a su ira en el campo de batalla. Las crónicas narran que Gilles demostraba una gran bravura, así como una violencia inusitada, aunque, ya se sabe: si matas a una persona eres un asesino, si matas a decenas en el campo de batalla eres un héroe. Fue tras estas primeras batallas cuando el abuelo encontró finalmente a alguien que fuese digna para su nieto. El padre de la joven se negó, así que decidieron secuestrarla y casarse, siendo oficiado el enlace por un monje previamente sobornado.

La vida de Gilles dio un giro en el momento en el que conoció a una pequeña dama de fuerte carácter llamada Juana de Arco, la cual, con su determinación e inspiración divina, hizo que Gilles se postrara ante ella, siendo su caballero, hasta el día en el que el rey de Francia decidió retirar su apoyo a la iluminada, cayendo él en una espiral de mal que le llevaría a ser el mayor ogro de todos los tiempos.

El abandono de sus obligaciones militares hizo que girara su mirada hacia los niños, siendo víctimas propiciatorias. Hay que pensar que conseguir niños era sencillo. Muchos eran vagabundos, otros pertenecían a un bajo escalón social, viendo con buenos ojos los padres que sus hijos marcharan a servir a casa de un señor poderoso. Existió el caso en el que algunos padres llegaron a pagar para que Gilles de Rais se los llevara y así ofrecerles una mejor educación.

Muchos asesinos en serie reproducen en sus “obras” lo que les traumatizaron cuando eran niños, así no es de extrañar que el mayor de los placeres del “ogro francés” fuera abrir de arriba abajo a sus víctimas para observar como palpitaban sus órganos antes de morir, quizás reproduciendo lo que había observado en su padre en el momento de su agonía.

¿Cuántos niños cayeron en las garras de este depravado y sus secuaces? Algunas fuentes estiman que entre 1431 y 1440 desaparecieron cerca de 1000 niños, mientras otras fuentes rebajan esa cifra a “solo” unos cientos. La mayor parte de los asesinatos se produjeron entre 1432 y 1437, siendo a partir de este último año cuando comienzan a extenderse los rumores acerca del noble y su séquito. Estos rumores llegaron a oídos del obispo de Nantes, quien decidió iniciar una investigación, la cual quedó en nada, pues el obispo no deseaba enemistarse con un noble tan poderoso, ya que, a pesar de los indicios, no existía ningún resto que pudiera conducir al prelado hacia el noble, así que lo único que se podía esperar a que Gilles cometiera un error que permitiera juzgarle.

El 15 de mayo de 1440 Gilles cometió ese error. Debido a su vida licenciosa había dilapidado su fortuna, así que tuvo que desprenderse de sus castillos. En la venta de uno de ellos hubo un problema con el comprador, debido a que, aunque este había adelantado una cantidad, Gilles de Rais decidió anular el trato. En los terrenos de este castillo se encontraba una iglesia, donde el hermano del nuevo señor del castillo se encontraba oficiando la misa, cuando Gilles de Rais le interrumpió a caballo. Esto hizo que el mariscal cometiera dos delitos en uno: delito contra la Iglesia por irrumpir violéntamente en un templo y un delito civil, ya que decidió asaltar la propiedad de otra persona.

ejecucion-gilles-de-raisEl 13 de septiembre de 1440 procedieron al arresto de la banda de asesinos, salvo dos que consiguieron huir con una gran cantidad de oro. Al mariscal francés se le juzgaría a dos bandas: juicio religioso, donde se le acusaba de satanismo y herejías; y por otro lado, el tribunal civil pediría cuentas por el asesinato de niños en sus posesiones.  El inquisidor atendió el testimonio de más de ochenta personas, entre las que se encontraba Perrine Martin, de 70 años. Después de quedarse viuda, el mariscal solicitó sus servicios para reclutar niños “preferentemente rubios y entre los ocho y los doce años”. A pesar de los testimonios, Gilles de Rais se mantuvo serio y en algunos momentos enojado, ya que para él no tenían validez los mismos ya que provenían de gente de bajo escalafon social. Hay que contextualizar los sucesos, ya que lo que provocó el derrumbe del mariscal y su posterior testimonio fue cuando la Iglesia decidió excomulgarlo.

El mariscal tuvo que asistir también a los testimonios de sus colaboradores, los cuales no dudaron en describir sus macabras acciones:

“… algunas veces el Sire de Rais cortaba las cabezas de sus víctimas, otras veces cortaba las gargantas, otras veces los descuartizaba, otras les quebraba el cuello…”

Los ayudantes del mariscal realizaron sus fechorías desde la cobardía, bien por no perder su trabajo, bien por no morir a manos de Gilles de Rais. Lo que no cabe duda es que ayudaron a sodomizar, torturar y asesinar a los niños, a la vez que disfrutaban del poder económico y social que suponía el acompañar a uno de los “grandes” de Francia.

Ante la avalancha de testimonios, Gilles de Rais se vio obligado a reconocer sus delitos, aunque se mostró un poco más reacio a acatar los cargos de brujería y satanismo. Del testimonio del mariscal podemos sacar unos extractos, dejando los más crudos fuera de este artículo:

 “… ruego a los aquí presentes que tengan hijos que los instruyan mejor de lo que se me instruyó a mí y que les enseñen sabias doctrinas…”

 “Cuando yo era aún niño, solía leer en las páginas del historiador Suetonio cómo Nerón y Tiberio y los otros emperadores romanos disfrutaban haciendo que se martirizara y asesinara muchachos y muchachas delante de sus ojos. Fue la lectura de aquellas descripciones de las orgías de Tiberio y Calígula lo que me dio la idea de encerrar un día a niños en mis castillos, torturarlos y matarlos”

Finalmente la banda de Gilles de Rais fue castigada. A Francesco Prelati, alquimista y sacerdote del mariscal, se le impuso una pena de trecientas coronas de oro y cadena perpetua en una cárcel de la Iglesia, recibiendo castigo físico de manera periódica y una dieta basada en pan y agua. Poco le duró este castigo, ya que el duque de Anjou lo sacó del presidio atraído por sus artes alquimistas. Perrine Martin, la única mujer del grupo se suicidió en presidio. Los otros dos ayudantes de Gilles fueron condenados a la horca y la hoguera. El mariscal corrió la misma suerte, aunque su cuerpo no se convirtió en cenizas y recibió sagrada sepultura. Finalmente, el 26 de octubre de 1440, a la edad de 36 años, moría y con él uno de los mayores asesinos en serie que ha visto la historia. Como anécdota: en 1695, Charles Perrault convirtió la historia de Gilles de Rais en un cuento, “Barba Azúl”.

Quien quiera conocer más le recomiendo la obra de Juan Antonio Cebrián “El Mariscal de las Tinieblas: la verdadera historia de Barba Azúl”

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Los vikingos en la Península Ibérica y… ¿en Murcia?

El auge vikingo se produjo entre el siglo IX y el XI. El origen del pueblo vikingo lo encontramos en Noruega, Suecia y Dinamarca. La sociedad nórdica estaba basada en una estructura familiar importante, donde el papel de las mujeres era mucho más importante que en el resto de las sociedades de la época. Esa importancia se debe a que los hombres pasaban largo tiempo fuera del hogar y las mujeres tenían que valerse por sí mismas. La sociedad vikinga estaba dividida en dos clases: libres y esclavos. Las personas libres podían llevar armas y su voz era escuchada en las asambleas, mientras que los esclavos no tenían derechos, pero eran mucho mejor tratados que en otras sociedades de la época y podían alcanzar su libertad.drakkar

La incursión que marca el inicio de la cultura vikinga se produjo a finales del siglo VIII, teniendo su destino un convento en Northumbria, que fue arrasado, siendo sus moradores asesinados y, los pocos que sobrevivieron, apresados como esclavos. Esta incursión sería la primera de muchas por territorios hasta entonces desconocidos para ellos, como eran las costas de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Durante unos años hubo una relativa calma, hasta que los vikingos decidieron extender sus territorios hacia las Islas Feroe, Islandia, Irlanda y Escocia. En el año 845 los vikingos llegaron a París, de la que se retiraron después de recibir un cuantioso bote. Los barcos vikingos, llamados “drakkar” por tener un mascarón con forma de dragón, tenían como particularidad un calado muy pequeño, lo que les permitía remontar ríos sin problemas, llegando así a las ciudades.

En el 843 Bayona, ciudad costera del sur de Francia, fue tomada como base para sus incursiones en la Península Ibérica. Es más que probable que los vikingos hubieran oído hablar de las numerosas riquezas de Al-Andalus, lo que habría situado a la Península Ibérica como un objetivo para sus incursiones. Tras una breve “visita” a Oviedo, dirigieron sus embarcaciones hacia la costa gallega, donde el Faro de Hércules sirvió de atracción, ya que pensaron que tras un importante faro como ese debía encontrarse una rica ciudad. Nada más lejos de la realidad, ya que la población más importante de la zona era Clunia, ciudad que desapareció tras la incursión vikinga.Lindisfarne ataque vikingo

La siguiente parada fue Lisboa, donde arribaron con cerca de cien navíos. El gobernador de la ciudad envió emisarios a Córdoba para avisar a la capital del califato de lo que se avecinaba. Finalmente los vikingos fueron incapaces de saquear Lisboa y tras dos semanas, decidieron proseguir su viaje hacia el sur. Ya en el sur de la Península Ibérica se hicieron con el control de Cádiz, que sería una de las bases de operaciones vikingas en Iberia. Desde allí mandaron sus naves a remontar el Guadalquivir, saqueando Sevilla. Una vez tomada Sevilla, decidieron adentrarse utilizando caballos, saqueando así diversas ciudades del interior. Finalmente el ejército llegado de Córdoba y las últimas fuerzas que quedaban en Sevilla, consiguieron repeler a los vikingos, que ponían así fin a su primera incursión en la península.

La segunda expedición comienza a finales del siglo IX, atacando con crudeza Lisboa. Prosiguieron hacia el sur, atravesando esta vez el Estrecho de Gibraltar, lo que le llevaría a atacar Algeciras y diversas localidades del norte de África. Bordeando la costa llegaron al reino de Tudmir, que comprendía las provincias de Murcia, Alicante y parte de Almería.

Desde Orihuela, donde se establecieron en un pequeño campamento, realizaron incursiones a las zonas vecinas, llegando incluso a zonas cercanas a Valencia.

¿Llegaron a Murcia los vikingos? Hay indicios que sí, aunque hay que recordar que Murcia había sido fundada tres décadas atrás, siendo al principio un campamento militar, aunque se convertiría en medina poco después. En aquella época el Segura llegó a ser comparado con el Nilo, por lo que no es de extrañar que atrayera “visitantes” a sus orillas.

Los vikingos y la globalización

Los vikingos y la globalización (Photo credit: Javier Martínez Ortiz)

http://suite101.net/article/las-invasiones-vikingas-en-la-peninsula-iberica-a37795http://comunidades.laopiniondemurcia.es/blogs/lucia_sanchez_sotelo/restos_vikingos_en_tierras_murcianas_-2002.html?oauth_comprueba=1&hash_user=4cbb37794c40bd774683cdb2a72cfe72

http://www.laverdad.es/murcia/v/20111113/murcia/hubo-vikingos-segura-20111113.html

http://www.mundohistoria.org/blog/articulos_web/vikingos_en_espa%C3%B1a

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